Villa O’Higgins

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Villa O’Higgins es una localidad y comuna ubicada al final de la Carretera Austral, a 560 km de Coyhaique, a 230 km de Cochrane y a 150 km de Caleta Tortel, en la Región de Aysén. Además, es la puerta de entrada hacia los Campos de Hielo Sur, la tercera extensión de hielo más grande del planeta, luego de la Antártica y Groenlandia.

La localidad cuenta con servicios de alojamiento y gastronomía, pequeños supermercados y excursiones de navegación, cabalgatas y trekking. Villa O’Higgins es el lugar ideal para conectarse con la naturaleza realizando diversas actividades, ya que es muy tranquilo y se encuentra rodeado de lagos, de los ríos Mosco y Mayer, glaciares, cerros y bosques.

Para llegar a Villa O’Higgins por la Carretera Austral se debe cruzar el fiordo Mitchell desde Puerto Yungay a Puerto Río Bravo, una navegación de 45 minutos y que no tiene costo. Horarios en este enlace. También se puede llegar desde Puerto Natales, a través de la navegación en el Transbordador Austral Broom que llega hasta Puerto Yungay. Además, cuenta con un aeródromo, por lo que se puede llegar en avioneta desde Coyhaique.  

Entre los imperdibles de la comuna se encuentran:

Parque Glaciar Mosco: Ubicado a sólo una cuadra de la plaza, se encuentra el acceso a este parque que cuenta con varios senderos de diversas extensiones y dificultades, donde se recorre entre bosques nativos, destacándose especies como la lenga, coigüe de Magallanes, canelo, michay, ñirre, notro, chilco, chaura, calafate y helechos, y especies de fauna como el carpintero negro, rayadito, chucao, hued hued, aguiluchos y en las partes más interiores se pueden encontrar el huemul, puma, zorro, güiña, entre otros. En el cerro Santiago se pueden visitar los Miradores Urbanos (600 mts, 30 min, dificultad baja) y Mirador La Bandera (1,7 km, 3 hrs, dificultad media-alta), por el borde de este cerro se encuentra el Mirador del Valle (2 km, 3 hrs, dificultad media), y hacia el interior se encuentra el Sendero Mosco Norte (10 km, 11 hrs, dificultad media-alta) donde se aprecia el glaciar Mosco y se debe pernoctar en el Refugio Puesto Rivera. Cruzando el río Mosco se accede al Sendero Cerro Submarino (6,5 km, 6 hrs, dificultad alta), donde se debe ir con guía. La entrada al parque es gratuita. 

Glaciares: Tres son las principales extensiones de hielo en la zona, el Glaciar O’Higgins, el más imponente y más visitado, el tour consiste en una navegación full day por el lago O’Higgins que inicia en Puerto Bahamondes, ubicado a 7 km al sur, donde se encuentra el punto final de la Carretera Austral. La navegación tiene una detención en Candelario Mancilla, donde se bajan las personas que cruzan a El Chaltén (Argentina) a pie o en bicicleta y luego continúa hasta el glaciar. 2 empresas realizan la navegación, Robinson Crusoe y Turismo Las Ruedas. 25 km al norte de Villa O’Higgins se encuentra el inicio del sendero Glaciar Tigre, un trekking de 5 horas aproximadamente ida y vuelta, pasando por el bosque siempreverde y llegando finalmente a este hermoso glaciar y su laguna. Hay varios guías locales que ofrecen este trekking. El otro destacado es el Glaciar Mosco, que se puede visitar a través del trekking por el mencionado Parque Glaciar Mosco.

Lagos: Llegando por la Carretera Austral se pueden apreciar varios lagos a orilla del camino, entre ellos, el Vargas y Cisnes. Al oeste de la villa se encuentran el lago Ciervo, que se puede apreciar subiendo al mirador La Bandera en el Parque Glaciar Mosco, y el lago Negro, que se aprecia realizando el trekking al cerro Altavista. Finalmente, se encuentra el lago O’Higgins, el más profundo de Sudamérica y el cuarto más grande de la Patagonia, que sorprende y maravilla por su color turquesa y por el Glaciar O’Higgins.  

Cerro Altavista: Cruzando puente Augusto Grosse sobre el río Mayer, 5 km al sur, se encuentra un pequeño portón de madera donde se inicia el sendero. De mediana dificultad y de 6,5 km de extensión, esta ruta hasta el cerro Altavista ofrece hermosas vistas de los lagos Negro, Ciervo y Cisnes, de los ríos Mayer y Mosco, y del glaciar Mosco. El tiempo estimado del trekking es de 7 horas. 

Plaza de Armas: En el pueblo se destaca su bella Plaza de Armas que posee pasillos bajo techo para protegerse de la lluvia, que es muy común en esta zona. Además, al frente se encuentra la iglesia y el Museo de la Patagonia Padre Antonio Ronchi, donde se resguarda y difunde el patrimonio que identifica a la comuna, la vida de los pioneros y los hitos más importantes. La entrada es gratuita y está abierto de lunes a viernes de 08:30 a 13:00 hrs y de 14:00 a 17:30 hrs.

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Mapa

Destinos Cercanos: Aysén Sur, Caleta Tortel, Cochrane, Parque Nacional Patagonia, Puerto Río Tranquilo, Parque Nacional Laguna San Rafael, Parque Nacional Cerro Castillo, Coyhaique, Monumento Natural Dos Lagunas, Reserva Nacional Coyhaique, Reserva Nacional Río Simpson y Puerto Aysén.